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Autora: Viviana Buonocore (Estudiante Eramus del título de Grado en Economía, FCEE, UCLM)

Todo comenzó en el verano de 2007. Hasta entonces, lo que a la larga se está convirtiendo en la mayor crisis económica que la historia moderna ha conocido era algo inimaginable. O al menos, un espectro que solo un grupo de economistas ilustrados podía ver en el horizonte. Muy pocos, en cualquier caso, podrían percibir el peligro de una catástrofe inminente. Sin embargo, en el verano de 2007, la llamada crisis subprime estadounidense (un tipo de hipotecas inmobiliarias caracterizadas por condiciones muy desfavorables para los deudores, a menudo sujetas a puntajes –exigencias- de crédito bajos, o más bien poco fiables) explotó definitivamente, llevando a la bancarrota y al desplome de algunas instituciones de crédito prestigiosas en el país, como Lehman Brothers y Goldman Sachs. En unos pocos meses, la crisis se extendió a Europa y prácticamente a todo el planeta, debido a una recesión considerable y una crisis industrial, las cuales tuvieron unos efectos devastadores a mediados de 2008 a nivel mundial.

A partir de ese momento, comenzó una serie de procesos de reacción en cadena: el primer obstáculo fue la crisis de confianza en los mercados bursátiles, considerados mucho menos fiables desde el punto de vista crediticio; a esto hay que agregar la alta inflación en todo el mundo y el coste cada vez más alto de las materias primas, comenzando con el petróleo que proviene principalmente de los mercados de Oriente Medio. En un periodo de dos años desde el comienzo de la crisis, el Producto Interior Bruto (PIB) de muchos países se ha derrumbado, a partir de algunas realidades occidentales, que en los últimos veinte años habían creído conocer un bienestar que ellos mismos consideraban imparable. Tanto es así que en 2011, después de una breve y pequeña recuperación, muchos países europeos (como Portugal y Grecia) se tuvieron que enfrentar una situación desastrosa, debido a la ampliación de la crisis a las deudas soberanas (deudas de los estados, pero también las deudas de los particulares), y su influencia en las finanzas públicas. Para estos países, el riesgo de insolvencia se evitó solo gracias a las intervenciones masivas de los otros estados de la llamada zona euro, así como a los préstamos recibidos a tasas favorables por el Banco Central Europeo. Si la historia de la crisis, aún en curso, habla de problemas provocados esencialmente por las altas finanzas, las repercusiones sociales pero también políticas en las poblaciones europeas y mundiales han sido muy fuertes. De hecho, Italia está en crisis y con ella también muchos otros países europeos: la Unión Europea está compuesta por 28 estados miembros, 19 de los cuales conforman la llamada «zona euro» y para mantenerse dentro de ella es necesario cumplir algunos requisitos relacionados con el PIB (Producto Interno Bruto) y la deuda pública, requisitos que fueron desafiados principalmente por Grecia, que estaba en crisis y se declaró en riesgo de quiebra en 2009. Los factores que afectan a una crisis económica no son solo económicos sino también políticos y psicológicos. La crisis financiera global comienza en 2007, en los Estados Unidos, y se extiende rápidamente a Europa. Los estados europeos están promoviendo una operación de rescate contra grandes instituciones de crédito, pero en algunos países estos planes tienen un efecto recesivo en la economía real (es decir, en la vida de las personas) y uno de estos países es Italia. Europa (pero quizás sería mejor decir Alemania, el BCE y el FMI) imponen a los estados en dificultades una serie de medidas restrictivas (parte del llamado modelo de austeridad) que deben adoptar, bajo la amenaza de abandonar la zona euro si no es así. Grecia, que es el primer país en llegar a una situación de colapso tras la crisis, acepta estas medidas e inmediatamente el bienestar social se resiente: las demandas tienden a reducir el gasto público (es decir, todos esos gastos que son parte del bienestar de un estado e incluyen la salud, pensiones, escuela, etc.) y aumentar los ingresos (es decir, impuestos), pero esto tiene el efecto de empobrecer a los más pobres, reducir el poder adquisitivo de las clases medias y disminuir la inversión en las empresas. A estas medidas se añade el efecto de las Agencias de Calificación, que son agencias privadas que emiten un juicio sobre la supuesta estabilidad de un país expresado en una escala (por ejemplo, una calificación AA dice que el país en cuestión es estable y alienta a los accionistas a invertir en él; por otro lado,  una calificación C produce una fuga de accionistas con los consiguientes efectos en las bolsas de valores nacionales y mundiales). La política de austeridad ha mostrado ampliamente sus consecuencias negativas y muchos economistas se han pronunciado en contra de la continuación de esta forma de gestionar las diversas crisis nacionales. Sin embargo, el control parece estar en manos de un puñado de estados miembros de la UE que, sobre la base de sus economías nacionales, imponen las reglas a seguir en otros países. Estas normas producen, para las naciones que se ven obligadas a aplicarlas, una reducción inevitable de la soberanía nacional, así como un empeoramiento de las condiciones de vida de los habitantes de ese país: de un sueño de unidad y paz, la Unión Europea parece haberse transformado en una oligarquía política que olvida la importancia del Tratado de Schengen para excluir a los no deseados de sus propias fronteras, pero recuerda muy bien qué intereses económicos debe obedecer. La economía y la psicología van de la mano y esto es ciertamente lo que el pueblo griego (y su primer ministro) han experimentado en su piel. Con motivo del tira y afloja entre Tsipras y Merkel que ocurrió a fines de 2015, las voces que criticaron las políticas de austeridad encontraron más espacio. Con la figura de Tsipras parece que la visión dominante que aboga por respetar estas políticas (sugiriendo que de lo contrario habría llegado el apocalipsis) ha encontrado un pequeño grupo de opositores, un grupo que no es lo suficientemente fuerte como para permitir un cambio de situación pero que, sin embargo, está lo suficientemente alimentado y preparado para garantizar que otros países, a pesar de adherirse a la línea alemana, hayan encontrado el coraje (y este es el caso de Italia) de afirmar que incluso si la intención es permanecer en la zona euro, la política de austeridad ya no será aceptada como una propuesta.